Historia y arquitectura

Rony Vargas visitó una joyita de Buenos Aires: Café Tortoni

El conductor de Viva la Radio recorrió el histórico emblema por donde pasaron presidentes, reyes, escritores y artistas como Marcelo Torcuato de Alvear, Carlos Gardel y Jorge Luis Borges. Mirá.

27/07/2019 | 17:41

Rony Vargas visitó este sábado el Café Tortoni, un emblema de la ciudad de Buenos Aires que alojó a grandes personalidades de la política, arte y espectáculos que marcaron la historia argentina.

Néstor Pichelli, encargado del lugar, contó a Cadena 3 que “en 2008, expertos lo consideraron el más emblemático del mundo y desde entonces vinieron medios de todo el mundo para contar la historia de este lugar”.

“El Café Tortoni es de y para los argentinos. Nunca nos aprovechamos de los precios con los extranjeros. Se cobra lo mismo a todos”, aclaró.

El café fue inaugurado en 1858 como la réplica de un bar parisino y su fundador, el inmigrante francés Jean Touan, buscó recrear aquí el espíritu del Tortoni francés, Meca de famosos, intelectuales y artistas parisinos.

Por sus mesas y salones porteños desfilaron a lo largo del tiempo personalidades como Alfonsina Storni, el Rey Juan Carlos de España, Baldomero Fernández Moreno, Juan Rulfo y Leopoldo Marechal, Vittorio Gassman, Federico García Lorca, Juan Manuel Fangio, el compositor Juan de Dios Filiberto, Hillary Clinton y el cineasta Francis Ford Coppola, entre muchos otros.

El subsuelo del Tortoni sirvió de escenario de cientos de obras de teatro, sede sustituta de la primera legislatura porteña y de la peña cultural que, entre 1926 y 1943, organizó el artista plástico Benito Quinquela Martín.

Las paredes del lugar muestran cientos de fotos, obras de arte y artículos de diarios antiguos que dan cuenta del pasado y de la transformación que sufrió el Café a lo largo del tiempo.

El Café Tortoni nació en la esquina de Esmeralda y Rivadavia, cerca de donde hoy está la plaza Roberto Arlt, pero para mediados de 1880 el local se trasladó unos metros, ya con nuevos dueños: el matrimonio vasco Celestino Curuchet y Ana Artcanthurry. 

Cuando en 1894 se inauguró la avenida de Mayo, el café terminaría por delinear su perfil definitivo ya que sus propietarios decidieron mudar el local a la nueva y elegante arteria.

Para la obra contrataron al arquitecto Belga Alejandro Christophersen el mismo que unos años después construyó la Iglesia Ortodoxa Rusa de Brasil al 300, frente al Parque Lezama.

"Fue el primer bar de la Ciudad que puso mesas y sillas en las calles. Una costumbre parisina que sufrió una variante: en Francia se colocaban alineadas con el frente del local, pero aquí se pegaron al cordón", señala la historia del Tortoni.

El Café tiene hasta su propia Asociación de Amigos y un tango escrito por Héctor Negro, musicalizado por la recordada Eladia Blázquez. 

"Se me hace que escucho la voz de Carlitos / desde esta 'Bodega' que vuelve a vivir ./ Que están Baldomero y aquel infinito / fervor de 'La Peña', llegando hasta aquí. Tortoni de ahora, tan joven y antiguo, / con algo de templo, de posta y de bar ./ Azul recalada, si el fuego es el mismo, / Quién dijo que acaso no sirve soñar", señala la letra del tango.

Con su vista privilegiada sobre la avenida, el Tortoni fue testigo de importantes acontecimientos históricos y culturales. Desde los festejos en la calle por el fin de la Primera Guerra Mundial en noviembre de 1918 (se cuenta que Curutchet invitó a todos los comensales) hasta la peña fundada por el pintor Benito Quinquela Martín, que incluía a Alfonsina Storni, Baldomero Fernández Moreno y Jorge Luis Borges, entre otros.

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